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Dell 5316M Quick Manual

Download Manual  of Dell 5316M Network Router for Free or View it Online on All-Guides.com.

Brand: Dell

Category: Network Router

Type: Manual  for Dell 5316M

Pages: 5 (2.69 Mb)

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T

raditional network management methods have typi-
cally emphasized bandwidth and reliability. As net-
work complexity increases, however, administrators 

also require advanced management options to help ensure 
quality and efficiency. The 16-port Dell PowerConnect 5316M 
Gigabit Ethernet switch for the Dell PowerEdge blade server 
chassis  includes  features  such  as  load  balancing  using 
Multiple Spanning Tree Protocol (MSTP), quality-of-service 
(QoS) management for traffic priority, and Internet Group 
Management Protocol (IGMP) snooping. This article provides 
a general overview of these features and examples of their 
implementation.

Load balancing with Multiple Spanning Tree Protocol

Understanding MSTP first requires understanding the basic 
Spanning Tree Protocol (STP) for link management, defined 
in the IEEE 802.1d standard. A Layer 2 switch builds a for-
warding table by learning the Media Access Control (MAC) 
addresses of the frames entering the switch. If it does not 
find the destination MAC address for a particular frame in 
the MAC address table, it forwards the frame on all ports 
other than the source port—meaning that if any loops exist 
in the Layer 2 network, frames may be forwarded endlessly 
and cause broadcast storms.

STP is designed to provide path redundancy while pre-

venting these types of network loops. It creates a tree topol-
ogy among the various network components by designating 
a root bridge for the entire network and another bridge for 
each Ethernet segment, which it accomplishes by exchang-
ing Bridge Protocol Data Units (BPDUs) between the switches 

after considering attributes such as bridge and port priority, 
MAC  address,  and  link  bandwidth.  To  help  avoid  loops, 
some ports are placed into the blocking state for all data 
while they continue receiving BPDUs. If the network topology 
changes, the blocking ports move through the intermediate 
listening and learning states before settling in the forward-
ing state.

Although traditional STP does help prevent Layer 2 for-

warding loops in a general network topology, convergence 
can take up to 30–60 seconds. Rapid Spanning Tree Protocol 
(RSTP), defined in the IEEE 802.1w standard, alters the port 
roles and takes advantage of point-to-point wiring to provide 
rapid convergence of the spanning tree.

STP and RSTP maintain a single topology instance for all 

virtual LANs (VLANs). VLANs create multiple logical networks 
that can be grouped by function or application rather than 
physical location, and create separate broadcast domains 
equivalent  to  IP  subnetworks.  Using  STP  and  RSTP  with 
VLANs  can  result  in  suboptimal  paths  for  certain  traffic. 
However, MSTP, defined in the IEEE 802.1s standard, can 
maintain multiple spanning tree instances and assign VLANs 
to those instances, allowing the use of different physical 
paths for different VLAN traffic and helping create efficient 
load balancing for network resources.

When  MSTP  is  enabled  on  the  PowerConnect  5316M 

switch, the switch uses RSTP to develop a loop-free topology 
for each spanning tree instance. Administrators can enable 
MSTP on the switch with the following command:

console(config)# spanning-tree mode mstp

Related Categories:

Dell PowerConnect switches

Dell PowerEdge

blade servers

Ethernet

Network fabric

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www.dell.com/powersolutions

 

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Advanced Configuration 

for the

 Dell PowerConnect 

5316M Blade Server 

Chassis Switch

Enterprises can take advantage of advanced configuration options 
for the Dell

 PowerConnect

 5316M Gigabit Ethernet switch for the 

Dell PowerEdge

 blade server chassis to help optimize network 

access for blade servers.

By Surendra Bhat

SauraBh Mallik

network and communications

DELL 

POWER SOLUTIONS  |

  May 2007

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reprinted from Dell Power Solutions, May 2007. Copyright © 2007 dell inc. all rights reserved.